Oto cztery miejsca, w których sonda asteroidowa NASA mogłaby wylądować - BGR

Sonda OSIRIS-REx NASA krąży obecnie wokół asteroidy znanej jako Bennu. Minęły miesiące, robiąc zdjęcia i zamiatając powierzchnię asteroidy, aby lepiej zrozumieć zagrożenia, z którymi może spotkać się sonda, gdy w końcu uderzy ona o ziemię.

Teraz, po zeskanowaniu każdego centymetra kwadratowego tej ogromnej skały, NASA zawęziła się w możliwych miejscach lądowania tylko do czterech kandydatów , Każde z czterech miejsc jest stosunkowo atrakcyjne, z kilkoma dużymi odpadkami, ale zespół naukowy wciąż ma wiele do zrobienia, zanim będzie mógł zadzwonić.

Kiedy misja została uruchomiona po raz pierwszy, NASA myślała, że ​​wszystko idzie dobrze. postępować szybciej niż oni. Kiedy sonda dotarła do Bennu, odkryła, że ​​asteroida była o wiele bardziej „nieuporządkowana”, niż można się było domyślać, z resztkami rozsianymi po całej powierzchni. Skomplikowało to poszukiwanie odpowiedniej strony kontaktowej.

Ostatecznym celem zawsze było odzyskanie próbek materiału asteroidy i wysłanie go z powrotem na Ziemię. Trudno wybrać miejsce pobrania tej próbki ze względu na wymagania systemu pobierania próbek statku kosmicznego. Materiał musi być mniejszy niż jeden cal, w przeciwnym razie sonda nie będzie w stanie go złapać, ale wydaje się, że cztery potencjalne miejsca lądowania oferują odpowiedni materiał.

„Wiedzieliśmy, że Bennu nas zaskoczy, dlatego jesteśmy przygotowani na wszystko, co możemy znaleźć” - powiedział główny śledczy OSIRIS-REx Dante Lauretta w oświadczeniu. „Jak w każdej misji eksploracyjnej, radzenie sobie z nieznanym wymaga elastyczności, zasobów i pomysłowości. Zespół OSIRIS-REx wykazał te podstawowe cechy, aby przezwyciężyć nieoczekiwane podczas spotkania z Bennu. "

Stamtąd zespół zawęzi wybór do dwóch, a następnie przeleci nad sceną, aby wybrać miejsce pobierania próbek. , Ten manewr nastąpi dopiero w przyszłym roku, a lot powrotny na Ziemię potrwa kolejne trzy lata, więc nie otrzymamy żadnej asteroidy Bennu przed końcem roku 2023.

Ten artykuł pojawił się jako pierwszy (w języku angielskim) BGR