Kto zje pierwsze obce warzywo? - BGR

Załoga Międzynarodowej Stacji Kosmicznej niedawno odebrała skrzynkę wina. Tuzin butelek pysznego czerwonego wina podróżowali z Ziemi do atmosfery i znaleźli się w orbitującym laboratorium, w którym sześciu naukowców musi pozwolić mu siedzieć przez rok, zanim odeśle je z powrotem. Nie mogą go pić, co jest rozczarowujące, ale eksperyment ma na celu wykazanie, w jaki sposób promieniowanie przestrzenne i niska grawitacja mogą zmienić skład i smak wina.

Sprawiło, że pomyślałem: kto będzie pierwszym człowiekiem, który zje warzywo uprawiane na powierzchni innego świata?

Wyobraź sobie, że jesteś pierwszym człowiekiem, który odkrył istnienie bakłażanów. Najwcześniejsza dokumentacja bakłażana pochodzi z kilku stuleci i nie wiadomo, czy po raz pierwszy powstała w Afryce, czy w Indiach, ale jest równie prawdopodobne. Ale co z pierwszą osobą, która zdecydowała się ugryźć lub inne dzikie warzywo?

Czy widzieli to, czy uważali, że to wygląda pysznie i zanurzyli się w nim? Czy obserwowali zwierzęta podczas jedzenia i zakładali, że jest to bezpieczne? Czy wioska starożytnych ludów głosowała za tym, kto będzie świnką morską? Prawdopodobnie nie wiemy i prawdopodobnie nie będziemy, ale kiedy badamy nasz Układ Słoneczny i wysyłamy załogowe misje na Marsa i być może dalej, odważni podróżnicy będą potrzebowali jedzenia i warto to zrobić. pchaj na miejscu, jeśli to możliwe.

Naukowcy na Ziemi eksperymentują z analogami marsjańskiej gleby, aby ustalić, co się tam dzieje. w tym ziemniak i jest całkiem możliwe, że uprawiamy rośliny gdzie indziej niż na Ziemi. To ekscytujące, ale tak jak w przypadku wina, tak naprawdę nie wiemy, jak ziemniak Mars może się różnić od ziemniaka.

Powierzchnia Marsa jest bombardowana znacznie większym promieniowaniem niż mamy do czynienia tutaj. na ziemi. Wynika to z utraty przez Mars dużej części atmosfery i znacznie słabszego pola magnetycznego. Jeśli uprawiamy ziemniaki na powierzchni, nawet w ogrzewanej szklanej kopule, w której możemy kontrolować wiele zmiennych, nie mamy pojęcia o możliwej reakcji rośliny ani różnicy w produkcji. warzywa, które produkuje.

nawet sponsorowane badania genetycznie modyfikować rośliny, zanim zostaną wysłane na czerwoną planetę, w nadziei, że będą bardziej kompatybilne z warunkami, w których ostatecznie będą zmuszone do wzrostu. Naukowcy mają nadzieję, że jest to krok naprzód w kierunku upraw dostosowanych do planety Mars, które mogą rosnąć z pokolenia na pokolenie.

Jeśli spojrzymy w przyszłość - i przyjmiemy całkowicie nieuzasadnione założenia dotyczące naszej zdolności odkrywania, a następnie podróżowania do egzoplanet, gdzie życie już kwitnie - kwestia jedzenia staje się jeszcze bardziej złożona. W hipotetycznej przyszłości, w której ludzka misja ląduje w obcym świecie, w którym żyją już wyjątkowe rośliny i zwierzęta, co jemy?

Taka przyszłość zakłada niewiarygodny postęp technologiczny, a być może rzut oka na użycie magicznego kieszonkowego urządzenia może ostrzec podróżników w dalekiej przestrzeni przed niebezpieczeństwem trującej rośliny, która nigdy wcześniej nie widzieli. Ale nawet wtedy, jeśli nauka mówi ci, że ten dziwny niebieski pomidor w twojej dłoni jest bezpieczny, czy byłbyś gotowy wziąć pierwszy kęs naprawdę obcego warzywa?

Źródło obrazu: Backround: NASA / ESO / NAOJ

Ten artykuł pojawił się jako pierwszy (w języku angielskim) BGR