Ten gatunek dinozaura nieustannie zastępuje własne zęby - BGR

Minęły miliony lat, odkąd dinozaury nie chodzą po Ziemi, ale pozostawiły nam wiele szczątków do odkrycia. Paleontolodzy mogą się wiele dowiedzieć o wyglądzie dinozaurów, a nawet ich pozycji w łańcuchu pokarmowym opartym na ich kościach, ale znacznie trudniej jest zrozumieć funkcjonowanie ciał tych starożytnych bestii.

Nowy artykuł badawczy opublikowany w PLoS ONE wyjaśnia, jak naukowcy badający dany gatunek dinozaura odkryli coś niesamowitego w jego zębach. Mięsożerca Majunasaurus tak bardzo kochał mięso i kości, że rozwinął umiejętność wymiany zębów w zapierającym dech tempie.

Jak wyjaśnia artykuł, Majungasaurus był w stanie szybko zregenerować zęby sztyletu. W rzeczywistości, w oparciu o skamieliny znalezione na jego byłym terytorium Madagaskaru, badacze uważają, że co dwa miesiące stopniowo to zastępowało zęby całej jamy ustnej.

„Oznaczało to, że szybko się wyczerpują, prawdopodobnie dlatego, że gryzą kości” - powiedział Michael D. D'Emic, główny autor dzieła, w oświadczeniu , „Istnieją niezależne dowody w tym względzie w postaci zadrapań i rowków, które odpowiadają rozstawowi i wielkości zębów różnych kości, kości zwierząt, które byłyby ich ofiarą”.

Naukowcy dokonali odkrycia za pomocą skanów, które pozwoliły im zajrzeć do skamieniałych szczęk. W najgłębszej części kości naukowcy znaleźli zęby rosnące za zębami, które wyglądały inaczej na zdrowe. Dało to wgląd w to, jak często dinozaury zamieniały zęby na nowe.

Szybka regeneracja zębów jest wyspecjalizowaną funkcją, a dziś są zwierzęta, które robią to samo. Na przykład wiele gatunków rekinów regularnie traci zęby, a następnie hoduje nowe, aby zastąpić utracone. Identyfikacja podobieństw między współczesnymi zwierzętami a stworzeniami, które zniknęły miliony lat temu, może pomóc naukowcom lepiej zrozumieć niektóre czynniki wyzwalające ewolucję, a być może nawet zapewnić wyraźniejszy obraz tego, jak występują pewne gatunki. dostosować się do własnego stylu życia.

Ten artykuł pojawił się jako pierwszy (w języku angielskim) BGR